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Historia geológica y evolución biológica de la tierra

La evidencia astronómica y geológica indica que el universo se formó hace aproximadamente 13,700 millones de años, y nuestro sistema solar tiene aproximadamente 4,567 millones de años. La Luna se formó hace 4,450 millones de años, sólo 50 millones de años después de la formación de la Tierra. La composición de las rocas colectadas en la Luna por las misiones Apollo es muy similar a la composición de las rocas de la Tierra, y se cree que la Luna se formó por una colisión entre la Tierra joven y un planetoide, Theia, del tamaño de Marte, que se desarrollo por acreción en un punto de Lagrange en la órbita de la Tierra. Hace 3,900 millones de años hubo un bombardeo cataclísmico de meteoritos (el Bombardeo Pesado Tardío) de la Luna y la Tierra que se cree haber sido causado por impactos de planetesimales que originalmente estaban afuera de la órbita de la Tierra, pero cuyas órbitas se desestabilizaron por la migración de Júpiter y Saturno durante la formación del sistema solar. La misión espacial Mars Global Surveyor ha encontrado evidencia que la llanura Vastitas Borealis en el hemisferio norte del planeta Marte pudo haber sido creada por un impacto con un objeto de 2000 kilómetros de diámetro durante el tiempo del Bombardeo Pesado Tardío.[20]

Theia - Formation of the moon 
Modelo simplificado de
la formación de la Luna 

Aproximadamente 3,000 millones de años atrás, la tierra se enfrió lo suficiente para formar masas de tierra sólida. El supercontinente Rodinia se formó hace 1100 millones de años, y luego se rompió en varios pedazos que se separaron hace 750 millones de años. Estas piezas se juntaron nuevamente hace unos 600 millones de años, y formaron las montañas panafricanas en un supercontinente llamado Pannotia. Pannotia comenzó a fragmentarse hace 550 millones de años para formar Laurasia y Gondwana. Laurasia incluía lo que ahora son Norteamérica, Europa, Siberia y Groenlandia. Gondwana incluía lo que hoy es la India, África, América del Sur y la Antártida. Laurasia y Gondwana se reunieron hace aproximadamente 275 millones de años para formar el supercontinente de Pangea. El desmembramiento de Pangea, que todavía continúa hoy, ha contribuido a la formación del Océano Atlántico.

(Ma = del latín Mega annum, símbolo de "millón de años"
AP = Años Antes del Presente)
La cronología es aproximada y puede variar por algunos millones de años.
Tiempo Precámbrico
(4567 a 542 Ma)
   
Eón Hadeico (4567 a 4000 Ma)
 
  Eón Hadeico
(4567 a 4000 Ma)
La luna se formó por la colisión de la Tierra con un planetoide.  - 4650 Ma: Formación de cóndrulos en la nebulosa protosolar
 - 4567 Ma: Formación del Sistema Solar
    El sol brillaba sólo con el 70% de la intensidad actual.
 - 4450 Ma: Colisión de la Tierra con un planetoide
    forma la Luna.
 - La atmósfera original de hidrógeno y helio
    escapa la gravedad de la Tierra.
 - 4455 Ma: El acoplamiento de marea fija
    una cara de la Luna hacia la Tierra.[30]
 - El día de la Tierra es de 6 horas
 - 4280 Ma: El agua comienza a condensarse en forma líquida.
 - 3900 Ma: Bombardeo cataclísmico de meteoritos.
 - La atmósfera de la Tierra consiste principalmente
    de dióxido de carbono, vapor de agua,
    metano y amoníaco.
 - Comienza la formación de carbonatos minerales
    que reducen el dióxido de carbono atmosférico.
 - No hay registro geológico del Eón Hadeico.
   
Eón Arcaico (4000 a 2500 Ma)
 
  Eón Arcaico
(4000 a 2500 Ma)
La Tierra estaba muy caliente durante el Eón Arcaico
 - 4000 Ma: La superficie de la Tierra empezó a enfriarse.
 - El día terrestre es de 15 horas
 - 3500 Ma: Comienza la vida monocelular. (Procariotas).
    Las primeras bacterias productoras de oxígeno,
Las cianobacterias son organismos fotosintéticos acuáticos.     cianobacterias (algas verde-azules), forman estromatolitos
 - 3000 Ma: La atmósfera tiene 75% de nitrógeno,
    15% de dióxido de carbono.
 - El Sol brilla con el 80% de la intensidad actual.
 - Registro más viejo del campo magnético terrestre.
   
Eón Proterozoico (2500 a 542 Ma)
 
  Eón Proterozoico
(2500 a 542 Ma)
Era Paleoproterozoica (2500 a 1600 Ma)
   Período Sidérico (2500 a 2300 Ma)
 - Continentes estables aparecieron por primera vez.
 - 2500 Ma: El oxígeno libre empieza a encontrarse
    en los océanos y la atmósfera.
Formaciones de hierro bandeado en Hamersley, Australia  - 2400 Ma: La Gran Oxidación,
    también llamada la catástrofe del oxígeno.
    La oxidación precipita el hierro disuelto
      creando formaciones de hierro bandeado.[14]
    Organismos anaerobios son envenenados por el oxígeno.
 - 2400 Ma: Inicio de la Glaciación Huroniana
   Período Riásico (2300 a 2050 Ma)
 - 2200 Ma: Aparecen organismos con mitocondrias
    capaces de respiración aeróbica.
 - 2100 Ma: Fin de la edad de hielo Huroniana
   Período Orosírico (2050 a 1800 Ma)
 - Orogenia intensiva (desarrollo de las montañas)
 - 2023 Ma: * Impacto de un meteorito, cráter de 300 km
    en Vredefort, Sudáfrica [9]
 - 2000 Ma: Luminosidad solar es 85% del nivel actual.
 - El oxígeno comienza a acumularse en la atmósfera
 - 1850 Ma: * Impacto de un meteorito, cráter de 250 km
    en Sudbury, Ontario, Canadá [9]
   Período Estatérico (1800 a 1600 Ma)
 - Aparece la vida unicelular compleja.
 - Abundantes bacterias y arqueas.
Era Mesoproterozoica (1600 a 1000 Ma)
   Período Calímmico (1600 a 1400 Ma)
Tanarium conoideum era un micro-eucariota precámbrico.  - Se proliferan los organismos fotosintéticos.
 - El oxígeno se acumula en la atmósfera a más de 10%.
 - La formación de la capa de ozono comienza a bloquear
    la radiación ultravioleta del sol.
 - 1500 Ma: Aparecen las células eucariotas (células nucleadas).
   Período Ectásico (1400 a 1200 Ma)
 - Abundan las algas verdes (Chlorobionta) y rojas (Rhodophyta).
   Período Esténico (1200 a 1000 Ma)
 - 1200 Ma: Fósiles de esporas y gametos indican
    el origen de la reproducción sexual.[36]
 - 1100 Ma: Formación del supercontinente Rodinia
        Rodinia
Era Neoproterozoica (1000 a 542 Ma)
   Período Tónico (1000 a 850 Ma)
 - 1000 Ma: Aparecen los organismos multicelulares.
 - 950 Ma: Inicio de la glaciación Stuartiana-Varangiana
 - 900 Ma: El día terrestre aumenta a 18 horas.
   Período Criogénico (850 a 630 Ma)
        Pannotia
 - 750 Ma: Desintegración de Rodinia
    y formación del supercontinente Pannotia
 - 750 Ma: Fin de la última inversión magnética
 - 650 Ma: **Extinción masiva del 70% de plantas marinas dominantes
    debido a la glaciación global (hipótesis "Tierra Bola de Nieve" ).
Tribrachidium era un organismo Ediacárico con simetría  tri-radial.    Período Ediacárico (Vendiano) (630 a 542 Ma)
  - 590 Ma: * Impacto de un meteorito en Acraman, Australia,
      cráter de 90 km
  - 580 Ma: Desarrollo de organismos con cuerpo blando:
    Aparecieron las medusas, Tribrachidium y DickinsoniaDickinsonia es representativa de la biota Ediacárica.
  - 570 Ma: Fin de la glaciación Stuartiana-Varangiana
  - 550 Ma: Pannotia se fragmenta en Laurasia y Gondwana
        Laurasia and Gondwana
 
Eon Fanerozoico
(542 Ma al presente)
   
Era Paleozoica (542 a 251 Ma)
 
  Era Paleozoica
(542 a 251 Ma)
Período Cámbrico (542 a 488.3 Ma)
 - Abundancia de vida multicelular.
 - Aparecen por primera vez la mayoría de los principales grupos de animales
   Etapa Tommotiana (534 a 530 Ma)
   - Aparecen los animales con conchas
   - La luminosidad solar era 6% menos que hoy.
Período Ordovícico (488.3 a 443.7 Ma)
Los trilobites son artrópodos extintos que aparecieron en el período Cámbrico.  - Diversos invertebrados marinos, como los trilobites,
    se hicieron comunes
 - Los primeros vertebrados aparecen en el océano.
 - Las primera plantas verdes y hongos crecen en la tierra.
 - Reducción del dióxido de carbono atmosférico.
 - 450 Ma: Inicio de la glaciación andeana-sahariana.
 - 443 Ma: Glaciación de Gondwana.
    **Extinción masiva de muchos invertebrados marinos.
    La segunda más grande extinción masiva.
    El 49% de los géneros de la fauna desaparecieron.
Período Silúrico (443.7 a 416 Ma)
Dartmuthia era un pez primitivo sin mandíbula que vivió en el Período Silúrico.  - 420 Ma: Fin de la glaciación andeana-sahariana.
 - Estabilización del clima de la Tierra
 - Aparecieron los arrecifes de coral
 - Los primeros peces con mandíbulas - tiburones
 - Insectos (arañas, ciempiés) y plantas aparecen en la tierra
Período Devónico (416 a 359.2 Ma)
Los helechos originaron en el período Devónico  - Aparecieron helechos y plantas con semillas (gimnospermas)
 - Formación de los primeros bosques
 - El día terrestre es de ~21.8 horas.
 - Insectos sin alas aparecieron en la tierra
 - 375 Ma: Vertebrados con piernas, como Tiktaalik, aparecieron.
 - El nivel de oxígeno atmosférico es aproximadamente 16%
 - Aparecen los primeros anfibios
Hynerpeton era un tetrápodo carnívoro que vivía en los lagos y estuarios del período Devónico hace 360 millones de años.  - 374 Ma: **Extinción masiva del 70% de las especies marinas.
    Esta fué una prolongada serie de extinciones
    que ocurrieron durante más de 20 millones de años.
    Evidencia de anoxia en las aguas oceánicas profundas,
    y enfriamiento global. Disminuyó la temperatura de la superficie
    de 34°C (93°F) a 26°C (78°F)
 - 359 Ma: * Impacto de un meteorito en Woodleigh, Australia,
    cráter de 40 km
Período Carbonífero (359.2 a 299 Ma)
   Época Misisipiense (359.2 a 318.1 Ma)
    (Carbonífero Inferior)
Meganeura era una gigante libélula del período Carbonífero. Meganeura    - 350 Ma: Inicio de la glaciación de Karoo.
   - Desarrollo de árboles grandes primitivos
   - Los bosques están formados por helechos, licopodios,
      colas de caballo, y gimnospermas.
   - Aumenta el nivel de oxígeno atmosférico
   - Aparecen vertebrados en la tierra
   - Los primeros insectos alados.
   - Los océanos cubren partes de los continentes
   - 318 Ma: Aparecen animales que ponen huevos amniotas
   Época Pensilvaniense (318.1 a 299 Ma)
Arthropleura era un antepasado gigante de los ciempiés y milpiés que vivió durante el periodo Carbonífero Superior. Arthropleura     (Carbonífero Superior)
   - 310 Ma: Primeros reptiles
   - El nivel de oxígeno atmosférico llega a más del 30%
   - El día terrestre es de ~22.4 horas.
   - Artrópodos gigantes pueblan la tierra
   - Las glaciaciones causan la transgresión
      y la regresión de los mares
   - Se forman depósitos de carbón en Europa, Asia,
      y América del Norte
Período Pérmico (299 a 251 Ma)
Las cícadas tienen una gran corona de hojas compuestas y un tronco robusto.   Las coníferas se hicieron comunes durante el período Pérmico  - 275 Ma: Formación del supercontinente Pangea
        Pangea
Edaphosaurus fue uno de las primeros vertebrados terrestres herbivoros.  - Las coníferas y cícadas aparecen por primera vez.
 - La Tierra está fría y seca
 - Aparecieron sinápsidos con velas dorsales como
    Edaphosaurus and Dimetrodon
 - 260 Ma: Fin de la edad de hielo Karoo
 - 251 Ma: **Extinción masiva del Pérmico-Triásico
 - Cráter de 480 km en la región de Wilkes Land de la Antártida
    posiblemente causado por un meteorito [26]
 - Período de gran actividad volcánica en Siberia produce
    gran volumen de gases (CO2, CH4, and H2S) [8]
 - El oxígeno atmosférico (O2) se reduce de 30% a 12%
    El nivel de dióxido de carbono (CO2) llega a 2000 ppm
    Temperaturas de 50-60°C en la tierra, y 40°C en la superficie del mar.[37]
    Esta fue la peor extinción masiva de la Tierra que eliminó
    el 90% de los habitantes marinos, y el 70% de las
    plantas y animales terrestres.
        Volcán    Cráter en la región de Wilkes Land de la Antártida
   
Era Mesozoica (251 a 65.5 Ma)
 
  Era Mesozoica
(251 a 65.5 Ma)
Período Triásico (251 a 199.6 Ma)
        fragmentación de Pangea
 - Empieza la fragmentación de Pangea
Erythrosuchus era un reptil carnívoro del Triásico que vivió antes que los Dinosaurios.  - Se propagan los sobrevivientes de la extinción
    del Pérmico-Triásico
 - Los reptiles pueblan la tierra.
 - 240 Ma: Aparecen los erizos de mar (Arkarua)
 - 235 Ma: División evolutiva entre los dinosaurios y lagartos
 - Gigantes ictiosaurios y plesiosaurios marinos pueblan los mares
 - Aparecen los primeros pequeños dinosaurios, como coelophysis
Cráter Manicouagan en Canadá Cráter Manicouagan en Canadá  - 225 Ma: Emergió el proto-mamífero Adelobasileus
 - 214 Ma: * Impacto de un meteorito, cráter de 100 km
    en Manicouagan, Quebec, Canadá [9]
 - 205 Ma: Primeros mamíferos: Morganucodon
 - 201 Ma: Vulcanismo en la Provincia Magmática del Atlántico Central[38]     **Extinción masiva mató a 20% de todas las familias marinas
Período Jurásico (199.6 a 145.5 Ma)
Los pterosaurios existieron desde el Triásico superior hasta el final del período Cretácico. Pterosaur  - La Tierra está caliente. No hay hielo polar
 - Las cícadas, coníferas y ginkgos son las plantas dominantes
 - Es la época de los dinosaurios
 - Herbívoros gigantes y carnívoros feroces
    dominan la tierra
Stegosaurus fue un gran dinosaurio herbívoro con placas triangulares dorsales y púas en la cola que vivió durante el Período Jurásico.  - Aparecieron reptiles voladores (pterosaurios).
 - 180 Ma: América del Norte se separa de África
 - 167 Ma: * Impacto de un meteorito, cráter de 80 kilometros
    en Puchezh-Katunki, Rusia [9]
 - 166 Ma: División evolutiva entre los monotremas
    y los mamíferos primitivos
Archaeopteryx es el ave más primitiva conocida.  - 150 Ma: Aparecen las primeras aves como el Archaeopteryx
 - 148 Ma: División evolutiva entre
    mamíferos marsupiales y los euterios
 - 145 Ma: * Impacto de un meteorito, cráter de 70 kilometros
    en Morokweng, África del Sur [9]
Período Cretácico (145.5 a 65.5 Ma)
 - Período de movimiento activo de las placas tectónicas
 - 133 Ma: * Impacto de un meteorito en Tookoonooka, Australia [9],
      cráter de 55 km
 - 125 Ma: África e India se separan de la Antártida
Archaeanthus fue una angiosperma temprana con flores como la magnolia, en el oeste de América del Norte.  - 120 Ma: Comienza un evento de calentamiento global.
    El nivel de dióxido de carbono era de 550 a 590 ppm [27]
 - Aparecieron las plantas con flores (angiospermas)
 - 110 Ma: Los cocodrilos aparecieron
 - 105 Ma: América del Sur se separa de África
Precaución:
No molestes
al T. rex con
el cursor
Tyrannosaurus rex era un enorme y poderoso carnívoro del período Cretácico.  - Formación del Océano Atlántico
 - La Tierra no tiene hielo polar
 - Aparecen las aves y los antepasados de los mamíferos modernos
 - 100 Ma: El campo magnético de la Tierra es
    3 veces más fuerte que en la actualidad.
 - 90 Ma: Termina el evento de calentamiento global
 - 70 Ma: * Impacto de un meteorito en Kara, Russia [9],
      cráter de 65 km
 - 68 Ma: Tyrannosaurus rex prospera
Impacto meteórico del Cretáceo-Terciario  - 67 Ma: Empiezan las erupciones de las Trampas del Deccan
    en la India y producen un gran volumen de lava y gases.
 - 65.5 Ma: * Impacto de un meteorito. Cráter de 170 km
    en Chicxulub, Yucatan, Mexico [9]
 - **Extinción masiva de 80-90% de las especies marinas
    y el 85% de las especies terrestres, incluyendo los dinosaurios.
   
Era Cenozoica (65.5 Ma hasta el Presente)
 
  Era Cenozoica
(65.5 Ma hasta
el Presente)
Período Paleógeno (65.5 a 23.03 Ma)        
Período Terciario (65.5 a 2.58 Ma)
        Pangea breakup
Ptilodus era un mamífero del tamaño de una ardilla que vivió durante el Paleoceno.    Época del Paleoceno (65.5 a 55.8 Ma)
   - 63 Ma: Fin de las erupciones volcánicas de
      las Trampas del Deccan en la India
   - Se difunden las plantas con flores.
   - Los insectos sociales logran el dominio ecológico.
   - Aparecen los mamíferos placentarios
      (marsupiales, insectívoros, lémures, creodontos)
   - 60 Ma: Se desarrollan los primeros ungulados
      (mamíferos con pezuñas)
   - Formación de las Montañas Rocosas
   - 55.8 Ma: Eepisodio importante de calentamiento global[39]
      La temperatura promedio del Polo Norte es 23°C (73.4°F),
      La concentración de CO2 llego a 2000 ppm.
   Época del Eoceno (55.8 a 33.9 Ma)
   - 50 Ma: India se une a Asia formando los Himalayas.
   - 45 Ma: Australia se separa de la Antártida
   - Aparecen los mamíferos modernos como los
      rinocerontes, camellos, y caballos
   - 35.6 Ma: * Impacto de meteoritos. Cráteres de 90 y 100 km
      en la Bahía de Chesapeake, Virginia, EE.UU., y
      Popigai, Rusia [9,10]
   - 34 Ma: El enfriamiento global crea una capa
      de hielo permanente en la Antártida [21]
Pyrotherium fue un ungulado de Sudamerica que vivió durante el Oligoceno inferior.    Época del Oligoceno (33.9 a 23.03 Ma)
   - Se proliferan las pasturas
   - Los primeros elefantes con troncos
   - 27.8 Ma: Erupción súper volcánica en La Garita, Colorado

Período Neógeno (23.03 Ma al presente)        
   Época del Mioceno (23.03 a 5.3 Ma)
   - La placa tectónica árabe-africana se unió a Asia
   - 14 Ma: La Antártida se separa de Australia y Sudamérica;
      la circulación circumpolar causa accumulación de hielo.
   - El clima mundial se hace más cálido
   - Aparecen los primeros mapaches.
   - Se secan las zonas continentales interiores
   - Los bosques empiezan a convertirse en pastizales
   - 6 Ma: Aparecen los homínidos bípedos que caminan erectos
Australopithecus afarensis fue un antepasado homínido bípedo Australopithecus afarensis    Época del Plioceno (5.3 a 2.58 Ma)
   - 4.4 Ma: Aparece Ardipithecus, un género de homínidos tempranos.
   - 4 Ma: Norteamérica y Sudamérica se unen en el Istmo de Panamá.
      Animales y plantas cruzan el puente de tierra nueva.
      Las corrientes oceánicas cambian
      en el recién aislado Océano Atlántico.
   - 3.9 Ma: Aparece Australopithecus, un género de homínidos.
   - 3.7 Ma: Los Australopithecus habitan en el Noreste de África.
   - 3 Ma: Formación de la capa de hielo del Ártico.
   - Acumulación de hielo en los polos
   - El clima global se hizo más frío y seco.
   - Difusión de las praderas y sabanas.
   - Aumenta el numero de animales de pastoreo con patas largas
Período Cuaternario (2.58 Ma hasta el Presente)
Homo Habilis fue la primera especie del género Homo que aparició. Homo Habilis    Época del Pleistoceno (2.58 Ma a 11,400 AP)
   - Varios grandes episodios de enfriamiento global, o glaciaciones
   - 2.4 Ma: Homo habilis apareció
   - 2.1 Ma: Erupción súper volcánica en Yellowstone
   - 2 Ma: Emergen humanoides que hacen herramientas.
      Principio de la Edad de Piedra.
   - 1.7 Ma: Homo erectus sale de África por primera vez
   - 1.3 Ma: Erupción súper volcánica en Yellowstone
   - 1.3 Ma a 820,000 AP: Glaciación Sherwin
   - Presencia de grandes mamíferos terrestres y aves
   - 790,000 AP: Primer uso del fuego por los homínidos[40]
   - 700,000 AP: Linajes humanos y neandertales empiezan
      a divergir genéticamente.
   - 680,000 a 620,000 AP: Glaciación de Günz o Nebraska
   - 640,000 AP: Erupción súper volcánica en Yellowstone
   - 530,000 AP: Desarrollo del lenguaje en el Homo Heidelbergensis [15]
   - 455,000 a 300,000 AP: Período glacial Mindel Kansas
   - 400,000 AP: Los homínidos cazan con lanzas de madera
      y usan herramientas de piedra para cortar.
   - 370,000 AP: Nuestros antepasados humanos y los Neandertales
      son poblaciones totalmente independientes.
Los homínidos usaron el fuego cuando menos cien mil años antes de que aparecieran los humanos modernos.    - 300,000 AP: Los homínidos rutinariamente controlan el fuego
   - 230,000 AP: Los Neandertales se difunden a través de Europa
   - 200,000 a 130,000 AP: Período glacial Riss o Illinois
   - 160,000 AP: Apareció el Homo sapiens.
      Origen del linaje humano.[3]
   - 125,000 AP: Etapa Eemian o periodo interglaciar Riss/Würm
      Bosques de madera dura crecieron en el interior del Círculo Ártico.
      Derretimiento de capas de hielo aumentó el nivel
      del mar por 6 metros (20 pies)
   - 110,000 AP: Inicio del período glacial de Würm o Wisconsin
   - 105,000 AP: Los seres humanos de la Edad de Piedra forrajeaban
      semillas de gramíneas como el sorgo.
   - 80,000 AP: Humanos no africanos se cruzan con los Neandertales [28]
   - 74,000 AP: Súper erupción del volcán Toba
      emite gran cantidad de dióxido de azufre
   - 70,000 AP: Máximo glacial Tahoe
      Los glaciares cubren Canadá y el norte de EE.UU.
Cro-Magnon es uno de los principales tipos de Homo sapiens del Paleolítico superior europeo.    - 60,000 AP: El más antiguo antepasado de
   - 46,000 AP: El clima de Australia se hace árido,
      incendios forestales destruyen el hábitat, y muere la megafauna.
   - 40,000 AP: El hombre Cro-Magnon aparece en Europa.
   - 28,000 AP: Los Neandertales desaparecen del registro fósil.[29]
   - 26,500 AP: Erupción súper volcánica del volcán Taupo
      en Nueva Zelanda
   - 22,000 AP: Máximo glacial Tioga
      El nivel del mar era 130 metros más bajo que hoy
   - 20,000 AP: Se inventan los primeros recipientes de cerámica.
   - 19,000 AP: El hielo antártico comienza a derretirse.[22]
   - 15,000 AP: El puente de tierra Bering entre Alaska y Siberia
Pedernal Clovis       permite la migración humana a América
   - 12,900 AP: * Explosión de un cometa sobre Canadá [23, 24, 25]
     *Extinción de la megafauna americana como el mamut,
      el tigre de dientes de sable (Smilodon), y el fin de la cultura Clovis
   - 11,400 AP: Fin del período glacial de Würm/Wisconsin.
      El nivel del mar aumenta 91 metros (300 pies)
   Época del Holoceno (11,400 AP hasta el Presente)
   - Desarrollo de la agricultura
   - Domesticación de los animales.
   - 9,000 AP: Comienza la fundición de metales
   - 5,500 AP: Invención de la rueda
La Gran Pirámide de Giza fue construida alrededor de 2560 a. C.

Los viajes espaciales empezaron con el lanzamiento del Sputnik en 1957.
   - 5,300 AP: La Edad del Bronce
   - 5,000 AP: Desarrollo de la escritura
   - 4,500 AP: Pirámides de Giza
   - 3,300 AP: La Edad de Hierro
   - 2,230 AP: Arquímedes avanza las matemáticas
   - 250 AP: Comienza la Revolución Industrial
   - 50 AP: La era espacial
      Satélite artificial orbita alrededor de la tierra (1957).
      Los seres humanos caminan sobre la superficie de la luna (1969).
 
Oprime aquí para un viaje
en la Máquina del Tiempo Geológico
Máquina del Tiempo

Las cinco principales extinciones masivas ocurrieron durante el Ordovícico terminal (443 Ma), Devónico tardío (374 Ma), el Pérmico-Triásico llamado "La Gran Muerte" (251 Ma), el terminal del Triásico (201), y el evento Cretácico-Terciario (65.5 Ma).

Los humanos como agentes de cambio ambiental
Algunos científicos han intentado correlacionar la migración de los seres humanos a América con la extinción de la megafauna del Pleistoceno, mientras que otros consideran que los cambios climáticos provocados por la explosión de un asteroide o un cometa sobre América del Norte podría haber sido responsable [25]. No hay duda de que las actividades humanas pueden tener un impacto sustancial sobre el medio ambiente y las especies nativas. El dodo, indígeno de Mauricio, se extinguió en el siglo XVII debido a la caza masiva y la introducción de animales como perros, cerdos y gatos. La paloma viajera pasó de ser el ave más común en América del Norte a la extinción a los finales del siglo XIX debido a la caza y la pérdida de hábitat por la deforestación. Las severas tormentas de polvo entre 1930 y 1936 en los Estados Unidos fueron causadas por el arado profundo de la capa superior del suelo de las Grandes Llanuras, que destruyó los pastos nativos, cuyas raíces habían protegido el suelo de la erosión. Los campos que habían sido fértiles fueron incapaces de sostener los cultivos después de que el viento se llevó la capa superior del suelo. El colapso de las enlatadoras de pescados en California fue provocada por la sobrepesca de las aguas costeras. La producción se redujo de 235,000 toneladas de pescado en 1945 a sólo 15,000 toneladas de pescado en 1948.

El futuro de la Tierra a corto plazo
Las actividades industriales que se basan en la quema de combustibles fósiles, como el carbón y derivados del petróleo, han estado generando grandes cantidades de gases que se denominan gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y óxido nitroso (N2O), desde aproximadamente 1750. La siguiente gráfica muestra los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera durante el último milenio y su fuerte aumento durante el último siglo.[2] Modelos atmosféricos predicen que los gases de efecto invernadero causarán el calentamiento global que cambiará el clima y derretirá el hielo polar y destruirá el hábitat de animales como el oso polar. El aumento de la temperatura global también reducirá la cantidad de nieve depositada en las montañas y consecuentemente disminuirá el flujo de agua en los ríos que son utilizados para la navegación, el riego, y como fuentes de agua potable. El dióxido de carbono también aumentará la acidez del agua del mar y amenazará los arrecifes de coral y las formas de vida oceánicas con conchas.

Carbon Dioxide

La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera hoy en día es de 380 partes por millón (ppm) y la temperatura media anual del Polo Norte es -20°C. Análisis de los sedimentos en el Círculo Polar Ártico indica que hace 55 millones de años, la concentración de dióxido de carbono era 2,000 ppm y la temperatura del Polo Norte tenía un promedio de 23°C (73.4°F). [4]  Las imágenes de satélite por la NASA muestran una reducción de aproximadamente 20% en la cubierta de hielo mínima de la Tierra entre 1979 y 2003.[5]  El hielo marino perenne del Ártico ha ido disminuyendo por 9% cada diez años. A este ritmo, el Océano Ártico no tendrá hielo durante el verano antes del año 2100.

Derretimiento de la capa polar

Hay una gran cantidad de agua almacenada en forma de hielo sobre las masas de tierra de Groenlandia y la Antártida. Si las capas de hielo se derriten, el aumento resultante en el nivel global del mar inundará muchas zonas costeras de todo el mundo. La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua para aumentar el nivel global del mar por 7.3 metros (24 pies), la capa de hielo de la Antártida Occidental podría elevar el nivel del mar por 5.8 metros (19 pies), y la hoja de hielo de la Antártida Oriental podría elevar el nivel global del mar por 51.8 metros (170 pies).[12]  El efecto combinado del derretimiento de todo el hielo en Groenlandia y la Antártida resultaría en un aumento del nivel del mar de 65 metros (213 pies).

Usando modelos informáticos, científicos del Departamento de Ciencias Terrestres en la Universidad de Arizona han creado mapas que muestran las áreas susceptibles a inundarse por la subida del nivel del mar (en rojo). A continuación se muestra un mapa que indica que un aumento de 6 metros (20 pies) inundaría Miami, Fort Lauderdale, Tampa, y toda la costa de Florida, así como partes de Orlando y otras zonas del interior. La mayor parte de la ciudad de Nueva Orleans, Louisiana desaparecerá bajo el agua si el mar sube seis metros. Algunos científicos han advertido que para el año 2200, el ritmo actual de emisiones de gases de combustión procedentes de actividades humanas aumentará el dióxido de carbono, metano y óxido nitroso a niveles asociados con eventos de extinción masiva en la Tierra en el pasado[8].

Florida  New Orleans 
 Imagen más grande
de la Florida[6]
 Animación de la Inundación
de Nueva Orleans [7]

El futuro de la Tierra a largo plazo
El futuro de la Tierra está ligada al destino del Sol. El Sol está en la mitad de su ciclo de vida y agotará el hidrógeno que usa para fusión en aproximadamente 4,000 millones de años. Cuando el Sol empiece ha enfriarse, su núcleo se comprimirá y su atmósfera se expandirá creando una estrella gigante roja. La expansión engullirá a los planetas más cercanos al Sol, y la Tierra se vaporizará completamente. El Sol se extinguirá en varias etapas. Cuando su núcleo se derrumbe hacia el interior, se iniciará la fusión de átomos de helio para producir carbono. Cuando el helio se agote, el centro sufrirá un nuevo colapso y formará una estrella enana blanca que perderá su iluminación gradualmente hasta quedarse oscura. El colapso final de las estrellas que son varias veces más grandes que el Sol termina en una explosión masiva de supernova que deja como residuo una estrella de neutrones que gira rápidamente.

Mucho antes de que el Sol se convierta en una enana blanca, 2,000 millones de años a partir de ahora, nuestra Vía Láctea chocará con la galaxia de Andrómeda.[13] El choque se llevará a cabo durante varios millones de años y el resultado será una galaxia enorme llamada Lactómeda. El sol puede llegar a ser parte del sistema de Andrómeda durante la colisión y, eventualmente, podría terminar muy lejos del centro galáctico combinado. La Tierra también puede eventualmente perder su Luna. Los científicos que usan los retroreflectores láser que fueron puestos en la Luna en 1969 por los astronautas del Apolo 11 han determinado que la Luna se está alejando de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 3.8 centímetros por año.

(Ma = Millónes de años)
El futuro de la Tierra a largo plazo
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  +200 años: Posible calentamiento global causado por el dióxido de carbono antropogénico (CO2)[8]
  +1500 Ma: Sol tiene unos 6000 millones años de edad y está15% más brillante que hoy.
  +2000 Ma: La Vía Láctea comienza a chocar con Andrómeda.[13]
  +3000 Ma: El sistema solar se convierte en parte de la nueva galaxia Lactómeda.
  +4000 Ma: El Sol es dos veces más brillante que hoy y su radio es 40% mayor.
        El Sol comienza a agotar su provisión de hidrógeno.
  +5000 Ma: El Sol empienza a convertirse en una estrella gigante roja, 3 veces su tamaño actual.[18]
        La Tierra incandescente es abarcada por el Sol gigante
  +10000 Ma: El Sol rojo gigante se convierte en una estrella enana blanca.
  +20000 Ma: El Sol en su última fase de estrella enana blanca, pierde su luminosidad.
 

Referencias Bibliográficas

  1. Christopher R. Scotese, 1994, Continental Drift, Edition 6, Paleomap Project, University of Texas at Arlington.
  2. Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) report, Climate Change 2001: The Scientific Basis.
  3. Mitochondrial Eve
    Y-chromosomal Adam
  4. Scientific American, Vol. 295, No. 2, August 2006, p. 30.
  5. NASA, Recent Warming of Arctic may Affect Worldwide Climate, October 23, 2003.
  6. Overpeck, J.T., B.L. Otto-Bliesner, G.H. Miller, D.R. Muhs, R.B. Alley, and J.T. Kiehl. 2006. Paleoclimatic evidence for future ice-sheet instability and rapid sea-level rise. Science 311: 1747-1750.
  7. NASA, New Orleans Topography
  8. Ward, Peter D., Impact from the Deep, Scientific American, Vol. 295, No. 4, October 2006, pp. 64-71.
  9. Earth Impact Database, Planetary and Space Science Centre, University of New Brunswick, Fredericton, New Brunswick, Canada
  10. K. A. Farley, et al, Geochemical Evidence for a Comet Shower in the Late Eocene, Science 22 May 1998: Vol. 280. no. 5367, pp. 1250 - 1253, DOI: 10.1126/science.280.5367.1250
  11. Robert A. Berner, Atmospheric oxygen over Phanerozoic time, Proc Natl Acad Sci U S A, 1999 Sep 28;96(20):10955-7.
  12. Robin E. Bell, The Unquiet Ice, Scientific American Magazine, February 2008
  13. Cox, T. J.; Loeb, Abraham (2007). "The Collision Between The Milky Way And Andromeda". Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 386: 461. doi:10.1111/j.1365-2966.2008.13048.x. arXiv:0705.1170.
  14. David P. Dobson and John P. Brodholt, Subducted banded iron formations as a source of ultralow-velocity zones at the core-mantle boundary Nature, 434, 371-374(17 March 2005). A 2.5-Gyr-old banded iron formation from Hamersley, Australia.
  15. Martínez I, Arsuaga JL, Quam R, Carretero JM, Gracia A, Rodríguez L, Human hyoid bones from the middle Pleistocene site of the Sima de los Huesos (Sierra de Atapuerca, Spain), Journal of human evolution, 2008, vol. 54, no. 1, pp. 118-124. PMID: 17804038
  16. GeoWhen Database. A compilation of international stratigraphic standards that tries to reconcile all of the various geologic time scales into a single self-consistent whole.
    International Chronostratigraphic Chart, The International Commission on Stratigraphy sets global standards for the fundamental scale for expressing the history of the Earth.
  17. PALAEOS. A collection of web pages on paleobiology, paleontology, evolution, and earth history.
  18. Sackmann, I. Juliana; Boothroyd, Arnold I.; Kraemer, Kathleen E. (1993). "Our Sun. III. Present and Future"
  19. Gibbard, P.L., S. Boreham, K.M. Cohen and A. Moscariello, 2007, Global chronostratigraphical correlation table for the last 2.7 million years v. 2007b., jpg version 844 KB. Subcommission on Quaternary Stratigraphy, Department of Geography, University of Cambridge, Cambridge, England
  20. Jeffrey C. Andrews-Hanna, Maria T. Zuber, W. Bruce Banerdt, The Borealis basin and the origin of the martian crustal dichotomy, Nature 453, 1212-1215 (26 Jun 2008)
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  22. Lowell Stott, Axel Timmermann, Robert Thunell, Southern Hemisphere and Deep-Sea Warming Led Deglacial Atmospheric CO2 Rise and Tropical Warming, Science 19 October 2007, Vol. 318. no. 5849, pp. 435-438
  23. Brown University. "Extraterrestrial Impact Likely Source Of Sudden Ice Age Extinctions." ScienceDaily 25 September 2007. [enlace]
  24. University of Cincinnati. "Exploding Asteroid Theory Strengthened By New Evidence Located In Ohio, Indiana." ScienceDaily 3 July 2008. [enlace]
  25. D. J. Kennett, et al., Nanodiamonds in the Younger Dryas Boundary Sediment Layer, Science 2 January 2009: Vol. 323. no. 5910, p. 94. DOI: 10.1126/science.1162819 [enlace]
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  27. Cheng Quan, et al., High resolution estimates of paleo-CO2 levels through the Campanian (Late Cretaceous) based on Ginkgo cuticles, Cretaceous Research, Volume 30, Issue 2, April 2009, Pages 424-428 doi:10.1016/j.cretres.2008.08.004
  28. Svante Pääbo, et al., A Draft Sequence of the Neandertal Genome, Science 7 May 2010: Vol. 328. no. 5979, pp. 710-722, DOI: 10.1126/science.1188021
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